[학생기자단]웰스 국제학교 – UH 하와이 대학 여름 과학 캠프

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웰스 국제학교는 (Wells International School) 매년 여름, 6년 연속 UH 하와이 대학 (University of Hawai’i at Manoa), 열대 농업 및 인적 자원 대학(CTAHR)과의 합작 투자인 하와이 여름 과학 프로그램을 실시하였다. 이 프로그램은 총 6주동안 진행되며, 주로 13-15명의 고등학생들에게 곤충학, 바이러스학, 원예학, 생명 공학, 식품 과학 및 영양학, 계통 발생학 및 피부 과학에 이르는 다양한 과학 분야의 연구소에서 교수 및 대학원생들과 함께 일할 수 있는 특별한 기회가 주어진다.
참가자들은 하와이 대학에서 여름 과학 캠프를 위해 여름방학이 시작되는 주에 하와이로 떠났다. 총 12시간의 비행을 마쳐 하와이에 도착하였을 때, 상상했던 것과는 달리 자연과 도시는 조화로웠다. 바로 다음날 학생들의 실험을 도와주실 교수님들과의 만남이 있었다. 자기소개를 차례대로 하면서, 교수님들과의 짧은 면담 시간을 가질 수 있었다.
교수님은 어떻게 과학 분야에 관심을 가지게 되었으며, 현재 연구중인 프로젝트는 무엇인가에 대해 이야기를 해주셨다. 실험은 실험실 안전 교육을 받은 뒤에 증명서를 받은 뒤 할 수 있다고 말씀하셨다. 이런 점에서 대학교에서 하는 실험은 전문적이고 진지하다고 느꼈다.
교수님은 스스로 계획하고 연구할 수 있는 새로운 프로젝트를 제안해 주었다. 하지만 그 전에 다른 대학원생들이 어떤식으로 연구를 진행하고 있는지 어깨 너머로 배울 수 있는 기회를 주셨다. 이 또한 참석자들에게 많은 영감과 동기부여를 주었다. 우리들의 실험은 각각 다른 종류의 망고에서 카로테노이드 함량을 구하는 것이었다.
23*망고를 이용한 실험과정
카로테노이드는 일종의 식물 색소이며, 베타카로틴과 비슷한 종류라고 볼 수 있다. 키로티노이드는 비타민 A를 함량함으로써 시력에 도움을 주기도 한다. 키로티노이드 함량 뿐만 아니라 설탕 함량이나 수분 측정도 해보았다. 우리의 연구 결과를 본다면 망고의 카로티노이드 함량이 시력에 어느 정도 도움이 된다는 것을 찾아냈다. 각 절차를 통해서 실험을 위해 설계, 수행, 데이터 수집 몇 연구 논문을 만들 기회가 주어졌다.
하와이 대학에서 이런 캠프를 했다는 점에 많은 의미가 담겨있다. 학문적 배경을 가진 주변 사람들과의 의사 소통이 원활해졌으며 전문적인 방식으로 실험을 진행할 수 있었다. 주중에는 실험을 계속 진행하면서 주말에는 등산 및 해변에서 수영하는 활동을 하였다.
IMG_9077IMG_9076하와이에서 유명한 등산 코스인 필박스 트레일 (Pillbox Trail), 코코 헤드 (Koko Head), 와이키키 비치 (Waikiki Beach), 라니카이 비치 (Lanikai Beach) 같은 경험들을 통해 답답한 실험실에서 모처럼 벗어나 다양한 하와이의 환경을 경험하며 또한 도전정신을 길려주었다.
하와이에서 배운 점 중 가장 중요한 것은 실수를 통해 배우는 것이란걸 깨달았다. 우리는 실험 초반에 작은 실수를 저질렀으며 때로는 실험을 망쳐 전제 절차를 한번 더 수행해야 했었다. 그러나 이런한 크고 작은 실수는 언제나 연구중에 있다는 것을 더 이해하게 하고 더 책임감을 갖도록 확실히 깨닫게 해주었다. 이번 하와이 과학 캠프를 통해 실험만 한게 아니라 대학 생활을 경험하고 새로운 환경에 적응하며 자신을 생각하는 방법도 배웠다.
우리 참석자들은 이 값진 경험을 통하여 실제적이고 전문적인 연구를 경험하고 자신들의 꿈을 이룰 수 있게 기술들을 쌓을 수 있는 값진 기회가 되었다. 이번 참석을 통해 우리들이 느낄 수 있었던 가장 큰 변화는 실험 뿐만 아니라 낯선 땅에서 각종 다른 사람들과 어울리고, 독립하는 법을 배웠다는 점이다. 학교 졸업을 앞두고 있는 시니어로써 할 수 있었던 무엇과도 바꿀 수 없는 의미 깊은 경험이였다.
lucy[글/사진 교민잡지 학생기자 이루시아]

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