태국속 소수민족 분포도

chiangrai
-타이, 크메르, 말레이족이 태국 민족 분포도에서 상위권 차지
-태국 6천 7백만 인구, 세계 20위권 인구수 기록

‘Kingdom of Thailand’

태국은 동남아시아에 위치하고 있으며 국토의 전체 면적은 약 513,000평방 킬로미터이다. 전체인구는 6천 7백만명이며 이는 전 세계 인구수에서 20위권에 드는 숫자이다. 대부분의 태국 국민들은 쌀이 주로 생산되는 중부 중앙지역과 북부에 살고 있으며, 여러 민족 그룹으로 나뉘어져 있는 다양한 민족 국가이기도 하다.
타이족은 전체 인구의 92%를 차지하는 대표적인 그룹으로 분류된다. 나머지 8%는 소수민족으로 분류되며 이들은 라오스, 미얀마, 네팔 등 인근국가 이민자들로 이루어져 있으며 이들의 숫자가 약 4백만명 정도로 분류되고 있다. 이들에 대한 분류는 다음과 같다.
fi_ethnics타이족
서양인들에게 처음에 싸이암, 씨암족으로 불렸던 타이 민족은 태국의 주요 민족 그룹이다. 이들은 동남아시아 여러 곳에 분포되었는데 다양한 분포도만큼 다양한 태국어를 구사했다. 이들은 태국 중부, 북부, 남부 및 이싼 지역에 살던 사람들이 주류를 이룬다.
고대 태국인들은 8세기부터 10세기 사이 남쪽으로 아주하여 현재의 짜오프라야강 주변에 정착했다. 이들은 이때부터 지금까지 태국의 근간을 이루며 발전해 왔으며 테라와다 불교(소승불교)를 받아들이며 몬족과 크메르족의 종교적 문화적 특성을 흡수해 발전 시켰다.
현재, 태국인구의 약 91.5%를 차지하는 타이족은 6천만명으로 추산되며 이들은 널리 미국과 동남아시아, 유럽과 아랍연합 등지로 뻗어나가 활약하고 있다.
001타이족은 테라와다 불교(소승불교)를 섬기는 불교도가 대부분이며 이들은 조상을 섬기고 혼과 사후세계, 유령과 귀신 그리고 다양한 미신을 믿는 민족이다. 영혼과 지신을 믿으며 ‘탐분’이라 불리는 스님과 불교사원에 음식과 재물을 바치는 의식을 행하며 불교 성전을 유지하기 위해 기여하는 것이 일반적인 관행으로 여겨지고 있다.
Map크메르족
태국의 소수민족중 가장 큰 그룹이라 할 수 있는 크메르족은 캄보디아가 고향인 민족이다. 오스트로아시아틱 언어를 사용하는 이들은 주로 몬족과 크메르족으로 나뉘어진다. 오스트로아시아틱 언어는 인도, 방글라데시, 네팔과 중국 남부 일부 지역에서 사용되는 대형 언어군이다. 베트남어도 오스트로아시아틱 언어에 속하며 크메르어 역시 이에 속한다.
태국으로 넘어온 크메르족들은 약 백만명 정도로 추산되는데 태국 전체 인구의 2.3%를 차지한다. 이들은 주로 쑤린, 부리람, 씨사켓 등지에서 살고 있으며 약 4천년 전에 위의 지역에 뿌리를 내린 민족이다.
이들은 해당 지역에서 주로 쌀 농사를 짓고 살았으며 청동기를 사용해 쌀을 재배한 흔적들이 지금도 많이 남아있다. 타이족과 마찬가지로 크메르족 역시 테라와다 불교에 영향을 많이 받았으며 특히 샤머니즘에 많은 영향을 받아 이들의 종교적 관습과 신념에 녹아내려 있는 특징을 보인다. 주로 쌀 농사를 하는 민족에게서 나타나는 독특한 특징을 고스란히 간직하고 있는 것이 특징이다.
shutterstock-749783647-1말레이족
말레이족은 주로 태국 남부지역에 분포되어 있는 소수민족이다. 말레이족은 종교적으로는 다른 여타 소수민족과는 다른 특징을 가진다. 다양한 지역 부족과 민족에 의해 수많은 이민과 이주를 통한 다양한 문화를 가지고 있는 말레이족은 특히 해상 무역에 강한 무역업자들이 많았다. 또한 고대 말레이족은 12세기에서 15세기 사이에 수니파 무슬림을 받아들여 현재는 대부분 무슬림 또는 이슬람 문화권의 특징을 갖고 있다. 태국내 말레이족은 대부분 이슬람 휴일과 축제를 고수하며 공동체 내에서 다양한 민족적 특징과 힘 그리고 지위를 유지하고 있다.
graph 1>태국 소수민족 분포도

 


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