후어람퐁 기차역
Hua Lamphong Railway Station

2021/03/03 10:32:37

싸탄니 롯화이 꾸룽텝, 방콕 후어람퐁 기차역은 1916년 6월 25일 개장했다. 1910년 쭐라롱껀 대왕 재위시에 시작된 건축은 이후 라마6세 와찌라윳 국왕이 완공시켰다. 후어람퐁 기차역의 건축양식은 이탈리아의 신 르네상스 스타일로 지어졌다. 당시에는 지붕은 나무였으며 스테인드 글라스로 장식되었고, 이는 독일의 프랑크푸르트의 마인 하웁트반호프 중앙역 역사를 그대로 본 뜬 것이었다. 후어람퐁 기차역사의 디자이너는 이태리 출신 Mario Tamagno로 알려져 있다. 2021년 현재, 후어람퐁 기차역은 총 12개의 승강장과 22개의 티켓 판매 카운터 그리고 2개의 대형 전광판을 갖추고 있다. 그리고 하루 130여 기차가 태국 전역으로 떠나고 약 6만명의 기차 승객을 실어나르고 있다. 지난 2004년부터는 MRT 지하철과 연결된 후어람퐁 MRT 역과 연계되어 좀 더 쉽게 기차역을 오갈 수 있게 되었다. 또한 후어람퐁 기차역은 세계적으로 유명한 Eastern and Oriental Express, 오리엔탈 특급 열차와 말레이시아를 잇는 국제특급 열차의 종착역이기도 하다. 2021년 올해 개장 105년째를 맞는 후어람퐁 기차역은 그러나 이제 곧 역사의 뒤안길로 사라질 운명에 놓여있다. 정확히 언제가 될지는 아직 알 수 없으나 태국 철도청은 현 방콕 중앙기차역인 후어람퐁 기차역을 기차 박물관으로 꾸미고 이제 곧 새로운 중앙기차역이 될 ‘방쓰 그랜드 스테이션’이 방콕은 물론 태국의 새로운 대중교통 허브가 될 것이라고 발표했다. 지난 1월 중순경 태국 미디어에 공개된 새로운 방쓰 그랜드 스테이션은 기차는 물론 고속버스 정류장도 될 것이며 이제 태국 전역으로 연결될 모든 교통 수단의 중심은 이곳이 될 것이라고 한다. 방쓰는 현재 올 연말경에 대대적으로 오픈할 것이 예견되고 있으며 이로써 곧 105년의 역사를 지닌 후어람퐁 기차역은 박물관으로 사람들의 기억속에 남게 될 것이다. 후어람퐁 기차역은 그러나 수많은 사람들에게 멋진 추억을 남겨준 추억의 장소이다. 태국을 찾는 전 세계 여행자들이 한번쯤은 이용했을 후어람퐁 기차역은 치앙마이 야간기차를 비롯 아유타야 주말 자전거 여행, 후어힌 기차 여행은 물론 더 멀리 태국 남부 지역을 거쳐 말레이시아를 오가는 기차 여행의 추억을 한껏 자랑했던 태국 여행의 중심 역할을 했던 기차역이다. 방콕의 북서쪽을 지날때마다 보게되는 새로운 방쓰 역의 위세가 점차 현실화되고 있는 요즘, 역사의 뒤안길로 사라지는 후어람퐁 기차역이 새롭게 조명받고 있다. 사실, 105년의 역사가 그리 쉽게 사라질 역사는 아닐 것이다. 필자가 처음 후어람퐁 기차역을 이용했을 때의 느낌이 지금도 새롭다. 둥근 아치형 지붕에 이곳저곳 색이 다른 수많은 창문들과 대리석 바닥, 그 거대한 지붕 아래 수많은 사람들이 바쁘게 지나가는 모습들은 한편으로는 평화롭고 또 다른 한편으로는 매우 복잡한 모습을 보여주었다. 더욱 신기한 모습은 티켓부스에서 기차표를 산 후 기차 시간을 기다리며 대기하는 대형 광장 맨 앞에 소파를 갖다놓고 오렌지색 로브를 걸친 스님들이 앉아있는 모습이었다. 그 속으로 쏟아져 들어오는 창문을 통한 강렬한 햇살. 사진사들에게는 너무나 멋진 빛의 향연속 모습이다. 하루가 다르게 변모하는 현대사회속에서 100년이 넘도록 전혀 변한 것 없을 것 같은 후어람퐁 기차역의 모습은 마치 과거로 돌아간 듯한 모습을 보여주었다. 역사 바깥쪽에는 길게 늘어선 뚝뚝과 택시들, 다양한 모습의 인력거들과 손수레들, 전국 각지에서 몰여드는 다양한 짐과 또한 수많은 사람들 모습은 다른 어느나라 기차역과는 달라 보이는 모습이었다. 티켓 부스의 모습도 상당히 이채로웠다. 마치 군인처럼 깃이 올라온 유니폼에 태국 철도청 마크가 수 놓아진 넥타이를 맨 티켓 판매원들은 절도있는 자세와 표정 그리고 태도로 티켓을 판매했다. 각 티켓 부스에는 태국어 또는 영어로 남부, 북부 그리고 특별 기차와 외국인 전용이라는 푯말이 쓰여있었다. 물론 지금은 티켓 부스에도 자동 판매기가 등장하면서 약간은 달라진 모습이지만 말이다. 후어람퐁 기차역이 가장 바쁜 시간은 새벽이다. 북부 치앙마이에서 오는 기차들이 모두 새벽에 도착하기 때문이다. 역사앞에서는 농부의 아들과 딸, 어부들의 자녀들을 부르는 외침, 짐 분류하는 짐꾼들의 분주함 그리고 그 속에서 외국인 여행자들에게 호텔 소개하는 관광회사나 호텔 직원들(일명 삐끼)의 분주함이 한편으로는 정겨워 보이는 모습이다.(코로나19로 인해 이제 더 이상 외국인 여행자들의 모습은 볼 수 없게 되었지만 말이다) 기차역에 도착한 사람들은 제각각 다양한 교통 수단을 이용해 뿔뿔이 흩어진다. 바로 옆 수로를 통해 배로 이동하는 사람들, 뚝뚝 기사와 가격을 흥정한 후 사라지는 사람들, 그리고 택시에 오르는 사람들과 가족과 친지들의 마중을 받으며 건너편 주차장으로 걸어가는 사람들… 야간 기차를 이용해 북남부 지역으로 이동하는 사람들이 몰려드는 시간은 저녁 무렵이다. 새벽에 도착했던 기차들, 특히 야간 기차 이용자들을 위해 새롭게 단장한 기차들은 이제 이들을 태국 전역으로 실어나르기 위해 준비가 한창인 모습을 보여준다. 항상 군인들과 스님들이 주요 그룹으로 나뉘어진다. 태국의 기차는 협궤 열차이다. 그래서 빠르게 속도를 내지 못한다는 치명적인 약점을 가지고 있다. 또한 일부 구간을 제외하고는 모두 단선이기에 맞은편에서 오는 기차를 위해 쉬어가거나 기다려야 하는 시간도 있다. 길고, 지루하고 느린 출발선에서 각각의 기차들은 후어람퐁 중앙역을 떠나 태국 전역으로 흩어진다. 고속열차와 고속버스 등 다양한 대중교통들이 한곳에 집중될 ‘방쓰 그랜드 스테이션’과는 꽤나 다른 모습이다. 현대적인 모습과는 거리가 먼 지금의 후어람퐁 기차역이지만 105년이라는 추억도 이제 곧 사라질 것을 생각하면 한편으로는 아쉽기도 하다. 치앙마이 야간 기차의 추억이 아직도 선명하다. 일정한 시간이 되면 기차 승무원은 저녁 식사를 데워서 나눠준다. 그리고 저녁식사를 마친 승객들은 저마다 밤 기차를 준비한다. 어떤이는 승무원들이 1-2층 침대칸을 정비하는 동안 기차와 기차를 잇는 문간에서 맥주를 마시기도 하고 어떤이는 다른 여행자들과 대화를 나누기도 한다. 이스라엘에서 왔다는 여행자와 대화를 나누며 탈무드, 아프가니스탄 그리고 미국을 논하던 시간도 있었다. 밤 기차는 시원한 맥주를 즐기는 아주 좋은 시간을 선사하기도 했다. 기차마다 일명 ‘비어걸’이 함께 했던 그 시절, 비록 세븐일레븐 보다는 약간 더 비싸지만 여전히 저렴한 맥주와 땅콩을 안주삼아 밤새 낮선 다른 여행자들과 세상을 논했던 밤기차의 추억. 후어람퐁 기차역이 사라지기 전에 마지막 기차 추억 여행을 한번 생각해 봐야 할 것 같다.

태국, 골프장 격리 본격 가동

2021/03/02 16:45:18

코로나19 백신 도착, 새로운 시작을 알리고 있는 태국에 희망찬 소식들이 점차 늘고 있어 다행인 요즘이다. 지난 2월 19일 저녁 한국 인천공항을 출발한 첫 한국인 골프장 격리자 41명이 밤 10시경 방콕에 도착하여 골프장 격리를 시작했다. 이들은 첫날과 둘째날 그리고 셋째날까지는 골프장의 지정된 숙소에서 대기하면서 코로나19 테스트를 받았으며 이후 지난 월요일 첫 골프를 즐기며 골프장 격리를 본격적으로 시작됐다. 이번 골프장 격리는 태국의 특별관광비자 프로그램의 일환으로 태국 관광업계의 심각한 상황을 조금이나마 극복해 보고자 만들어진 관광 프로그램이다. 지난해 연말 태국 관광체육부 피팟 랏차낏쁘라깐 장관을 만난 이욱헌 주태국대한민국대사가 피팟 장관의 한국인 관광객 유치에 대한 아이디어가 없겠느냐는 물음에 답하면서 성사되었다고 한다. “피팟 장관이 현 코로나19 상황의 어려움을 토로하며 한국인 관광객들이 좀 더 적극적으로 태국을 찾을 묘안이 없겠냐는 질문에 한국인 특성상 현재의 필수 격리 상황은 태국 관광에 맞지 않는다고 답하며 대신 현재 겨울인 한국에서 골프 훈련이 미흡한 상황이 안타까운 한국 골프 꿈나무들을 위해 골프장 격리를 시도해 보는 것이 어떻겠느냐는 제안을 드린 것입니다.” 이욱헌 대사는 피팟 장관에게 선수들을 위한 골프장 격리를 제안하며 다양한 가능성을 설명했고 피팟 장관은 이욱헌 대사의 아이디어를 적극 반영하여 이번 골프장 격리 특별관광비자 프로그램이 가동된 셈이다. 한국과 태국의 뜻있는 콜라보라 할 수 있겠다. 첫 제안 이후 적극적인 검토를 이어가다 작년말과 올해초 갑자기 터진 싸뭇싸컨 확산세로 비록 해당 아이디어는 좀 더 긴 시간 공을 들여야 했지만 이제 드디어 첫 결실을 맺은 것이다. 이렇게 조그만 한 걸음이 곧 더 많은 시도로 다가올 것이고 그에 대한 첫 시도가 한국과 태국 양국의 협조 아래 성사되었다는 것이 더욱 뜻깊다 할 것이다. 한편 이번 골프장 격리 시설로 승인을 받은 골프장은 깐짜나부리의 MIDA Golf Club와 Blue Star Golf Club, Evergreen Hills Golf Club과 나컨나욕 지역의 Artitaya Golf & Resort 등으로 알려져 있다. 골프장 격리 신청은 현재까지는 golfdigg을 통하는 것이 유일한 방법이며 문의는 66 89-333-1000 또는 라인 아이디 @golfdigg로 하면된다. 웹사이트는 www.golfquarantine.com이다.

코로나19, 짜뚜짝도 예외 없다

2021/02/04 19:25:23

세계적으로 유명한 주말시장 짜뚜짝도 코로나19 펜데믹은 피해갈 수 없었다 지난 1월 24일 태국 방송 채널 7에서는 세계적으로 유명한 짜뚜짝 시장의 근황을 소개했다. 방송은 2차 확산이 휩쓸고간 이후 짜뚜짝 시장의 방문객이 90% 이상 줄어들었다고 밝혔다. 짜뚜짝 시장 입구에 설치되어 있는 체온 체크 포인트를 통해 정확하게 계산된 이 수치는 그야말로 현재 태국이 처한 상황을 극적으로 보여주고 있다. 짜뚜짝에서 현재 영업을 하고 있는 한 상인은 2차 확산 이전까지는 그래도 더러 있었던 매출이 그 이후 단 한 건도 없다고 말했다. 특히 미로처럼 얽히고 설킨 내부 상점들의 경우에는 그 정도가 더욱 심해 그동안 단 한 건의 거래도 없었다고 호소하고 있다고. 방송은 내부 통로를 비추며 거의 지나가는 사람이 없는 장면을 비춰주었으며 또한 문을 연 상점도 거의 없다는 것을 보여주었다. 심지어 바깥쪽 상점에도 더러 지나가는 사람들이 있었지만 방문자들 역시 물건을 사는 모습은 거의 보이지 않았다. 한편 방콕시는 짜뚜짝 시장의 현 상황을 감안하여 월세를 반으로 감면해 주었다고 한다. 하지만 이 역시 충분치 않아 이미 많은 상인들이 짜뚜짝 시장을 떠났다고 전해진다. 짜뚜짝 시장이 현재의 위치에 오픈한 지 50년이 넘는다. 1942년경 싸남루앙 광장에서 우후죽순 생겨난 노점상들을 정리해 현재의 위치로 이전한 것이 1980년대, 그리고 세계적으로 짜뚜짝 주말시장으로 유명세를 타기 시작한 것이 1987년부터였다고. 대부분의 짜뚜짝 시장 상인들은 지금은 온라인 쇼핑으로 전환을 시도하고 있다. 하지만 이 역시 만만치 않은 도전이기에 많은 상인들이 어려움을 호소하고 있는 중이다. 코로나19 펜데믹이 바꿔놓은 또 다른 뉴노멀이다.

태국인들 코로나19로 인한 경제 불안정에 금 내다 팔고 있다

2021/01/22 13:24:45

코로나19 팬데믹 상황이 장기회되자 경기 불안정에 갖고있던 금을 내다파는 태국인들이 많아졌다는 소식이다. 블룸버그 통신에 따르면 지난해 10월까지 태국의 금 수출은 237.4t으로 전년 동기 대비 67.4t이 증가한 것으로 집계되었다고 한다. 수출에서 수입을 제외한 순수출은 135t으로 2010년 이후 최고치라고 한다. 태국 YLG 금 시장연합 빠완 나와와타나썹 CEO는 “태국은 땅이나 콘도미니엄 보다는 금이 훨씬 팔기가 쉽다”고 말하며 “태국은 과거에는 주로 금을 수입하는 쪽이었는데 지금은 상황이 바뀌어 많은 금을 비축해 놓고 있는 상황”이라고 말했다. 블룸버그는 올해 들어 태국의 금 가격이 24% 상승하는 가운데 코로나19로 소득이 줄어든 태국인들이 보석이나 골드바 등을 내놓으면서 거래 규모가 최고치를 경신했다고 분석했다. 또한 금 수출이 태국의 경상수지 흑자 규모를 확대하면서 바트화까지 덩달아 상승하는 현상이 벌어지고 있다고 한다. 태국 중앙은행은 금 판매에 따른 바트화 가격 변동을 막기 위해 외화예금을 통한 금 거래를 장려하는 등 여러 대응책을 모색하고 있다고 한다. 아유타야은행 쏨쁘라윈 수석 이코노미스트는 “바트화 강세는 경상수지 흑자 증대와 투자감소 등 구조적인 문제에서 비롯돼 당분간 지속할 것”이라 전망했다. 동남아시아 2위 경제대국 태국은 올해 2020년 경제성장률 -6.6%를 기록하고 있다. 2021년 마이너스 성장이 3.2% 반등할 것을 예상하고 있는 가운데 현재 태국은 기준금리가 이미 사상 최저치를 기록하고 있어 자금시장에 이렇다할 변수가 되지 않는 만큼 금 거래와 바트화 가지에 대한 시장의 관심도가 집중되고 있다. 코로나19 백신 보급이 이제 기사화되고 있는 가운데 팬데믹 역시 지속되고 있고 실업률은 점차 높아져 가고 있는 현재 태국 서민들은 아마도 더 많은 금을 내다 팔게 될 것으로 예상되고 있다. 방콕에서 사무직으로 일하고 있는 22세 쑤위랏씨는 지난 달 자신의 금목걸이를 내다 팔아 현재 임신중인 병원비와 여러 비용들을 간신히 지불했다고 한다. “아마도 마지막 남은 금 목걸이도 아기가 태어나면 팔아야 할 것으로 예상됩니다. 모든 것이 값이 오르고 있는데 제 월급은 삭감된 상태입니다. 미래가 불안합니다.”

태국, 2021년 8일 더 쉰다

2021/01/19 13:20:27

2020년 보다 8일간의 연장 휴일이 계획되어 있는 태국은 역사적으로는 처음으로 2021년 음력 새해를 공휴일로 지정했다. 따라서 오는 2월 12일 금요일을 음력 설날로 지정하고 하루를 공식적인 휴일로 결정했다. 태국은 그동안 음력 설날을 공휴일로 지정하지 않고 중국계 태국인들은 개인 휴가나 연차를 내서 쉬는 방식으로 음력 설날을 지내왔다. 하지만 2021년에는 연차나 휴가를 낼 필요가 없어졌다. 공식적인 휴일로 정해졌기 때문이다. 이외에도 매년 4월 쏭끄란 휴일의 경우에도 기존 4월 13일부터 15일까지(일부 지역은 예전에도 쏭끄란 휴일을 길게 적용하기도 했었음)가 공식 휴일이지만 4월 12일을 추가해 기존 3일 쏭끄란 연휴를 4일로 연장했다. 따라서 2021년 4월 쏭끄란 휴일은 4월 10일 토요일부터 4월 15일 목요일까지 5일간이며 샌드위치 금요일이 되는 4월 16일을 휴가신청하는 사람은 4월 10일부터 18일까지 8일간의 연휴를 즐길 수가 있게 된다. 2021년 7월 26일 아싸하부차 불교 기념일과 7월 28일 현 라마10세 와찌라롱껀 국왕의 탄생일 사이에 샌드위치 화요일 역시 공휴일로 지정했다. 따라서 7월에도 5일간의 연휴가 될 예정이다. 2021년 9월 24일은 원래는 공휴일이 아니었다. 하지만 라마10세 와찌라롱껀 국왕은 마히돈 데이를 제정하고 자신의 할아버지의 서거일을 휴일로 지정했다. 따라서 올해부터 9월 24일은 마히돈 서거일로 휴일이 될 예정이다. 해당 휴일은 그러나 공무원들에게 해당되는 휴일이다. 개인 회사나 공장 또는 비지니스 종사자와 관계자 또는 운영자들은 꼭 지켜야 할 필요는 없다. 회사의 규정과 사정상 새로 지정된 휴일을 쉴 필요는 없지만 모든 관공서와 공무원 등은 업무를 하지 않는다는 점을 상기할 필요가 있다.

태국 대다수 국민은 학생들의 교복 착용에 찬성

2021/01/08 11:48:13

한때 태국 중고등학생들의 문제제기로 태국 학생들의 교복 착용을 이제 중단하고 자유평상복으로 학교에 등교할 수 있게 해달라는 주장이 제기되었었다. 해당 문제제기는 근래 학생들에 의해 진행되었던 민주화 시위와 함께 제기되었었다. 이에 대해 태국 NIDA 설문조사기관은 지난 12월 7일과 8일 약 1,332명의 15세 이상 태국인 중 교육에 관계되어 있는 사람들에게 설문을 조사한 결과 응답자중 70%가 현재의 교복 착용을 찬성한다고 밝혔다. 이와 반대로 2.4%의 응답자는 현 교복 착용 의무화를 폐지해야 한다고 밝혔다는데 역시 태국은 여전히 학생들의 교복 착용에 대해 매우 보수적이라는 결과가 나와 이채롭다. 정작 학생들은 교복 착용 의무화가 너무 시대에 뒤떨어진 제도라 평가하는데 여전히 태국의 구 세대들은 학생들의 교복 착용 의무화를 찬성한다는 점에서 신세대와 구세대간의 갈등은 여전히 깊은 것으로 보여진다. 한국은 1982년 두발자율화를 시작으로 이듬해인 1983년 문교부(현 교육부)가 교복자율화를 시행한다. 일제시대부터 시행된 구시대적 교복 대신 자유롭고 편한 복장을 입고 학교에 다닐 수 있게 바뀌게 된 것이다. 하지만 이후 자율화는 개성과 다양성을 존중하고 책임의식을 기르는 등 교육적인 효과에 대한 긍정적인 평가도 있었지만 사복을 입음으로 유해 환경 노출로 인한 탈선 등 여러 이유로 시행 3년 뒤 학교장 재량에 맞게 복장을 선택하는 새로운 시행령이 내려진다. 이후 일부 학교는 다시 교복을 채택하는데 예전의 구식 교복이 아니라 새로운 형태와 디자인으로 교복을 거부했던 학생들에게 어필하는 다양한 모양의 교복으로 긍정적인 평가를 받게 된다. 전 세계 각 나라별 교복 일본 일본은 교복 문화에 있어 세계에서 가장 유명한 나라이다. 19세기부터 착용한 교복은 매우 다양한 모양과 디자인을 갖추고 있다. 하지만 일본 교복의 대표는 세일러복이라는 예전 해군 군복을 본따 만든 교복이 가장 유명하다. 지금은 이런 교복중 여학생들의 치마 길이가 너무나 짧아져 더욱 유명해졌다. 스리랑카 스리랑카는 모든 공립과 사립학교에서 교복을 착용한다. 파란색 바지와 흰색 셔츠의 남학생 교복과 흰색치마에 흰색 셔츠의 여학생 교복은 일반적인 교복이며 무슬림 여학생 교복은 이것과는 약간 다르다. 남여학생 모두 넥타이를 맨다. 부탄 부탁의 학생들 교복은 ‘고’와 ‘키라’라는 전통적인 부탁 복장을 교복으로 체택하고 있다. 학교마다 고육한 색 구성표가 있어 모양은 비슷하지만 색깔별로 학교를 구분한다. 쿠바 쿠바 교복은 부르고뉴 스타일의 와인색 바지 또는 치마와 흰색 셔츠로 이루어진다. 학년을 구분하는데 있어서는 빨간색과 파란색 노란색 스카프로 구분한다. 고등학생은 짙은 군청색 하의와 푸른색 상의로 구별된다. 북한 북한의 교복은 공산주의의 상징인 붉은 스카프와 검은색 하의 흰색 상의로 되어있다. 특별한 특징은 없으나 붉은 스카프가 교복 착용에 있어 매우 중요한 요소라고 한다. 베트남 베트남 역시 공산주의 특징이 매우 두드러진다. 붉은색 스카프도 착용하며 검은색 하의와 흰색 상의가 전부이다. 다만, 대학생의 경우 베트남 고유 의상이라고 할 수 있는 흰색 아오자이를 입는 것이 매우 큰 특징이다. 특히 여학생들의 아오자이 교복이 세계적으로 아름답기로 유명하다. 영국 영국은 아마도 학교의 교복 역사가 가장 오래된 나라일 것이다. 오래된 전통의 학교들의 경우 재킷과 바지, 텍타이는 물론 양말까지 모두 기존 전통에서 벗어나선 안된다는 룰이 있을 정도로 자부심이 대단하다. 킹스스쿨, 라일리스, 이튼칼리지 등 유명한 사립학교의 경우 학교의 교복을 소유하고 있다는 것 만으로도 큰 자부심을 느끼며 상류층을 상징하는 척도가 되기도 한다. 투르크 메니스탄 투르크 메니스탄은 무슬림 국가이지만 여학생들의 히잡이나 베일이 필수는 아니라고 한다. 여학생들도 녹색의 교복을 입지만 다만, 치마의 길이가 매우 길다는 것이 다른 나라와 다른 점이다. 한가지 더 큰 특징은 머리에 모자를 쓰는 것이다.

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