[방콕세설] 세계에서 가장 많이 태국을 찾아주는 나라 대한민국이기에!

2019/03/05 19:53:30

[전창관의 방콕세설] 세계에서 가장 많이 태국을 찾아주는 나라 대한민국이기에! 관광대국이라 불리워지는 태국답게 타이관광청(TAT)이 집계한 2018년 한 해 태국을 방문한 외국인 여행객 수가 무려 3,800 만명을 넘어섰다. 그런데 이를 ‘국별 인구비중과 국경이 맞닿은 육로 근접성 이라는 매개변수’에 가중치를 두어 계산해 보면 우리나라는 전 세계에서 가장 많은 여행객을 태국으로 송출한 나라인 셈이다. 쉽게 실감나지 않겠지만 이는 엄연한 사실이다. 한 마디로 말해, ‘항공기를 이용해 태국에 들어와 여행경비로 돈을 뿌리고 간 해외여행객의 숫자를 자국의 인구수 비중을 감안해 순위를 매긴다면 한국이 1위’라는 이야기다. 아래 도표에 의하면, 연간 180만 명을 송객한 우리나라 보다 숫자상으로 1,060만명 이라는 6배 남짓 더 많은 여행객을 태국으로 보낸 중국이 1위를 차지하고 있으나 중국은 우리나라 보다 무려 28배나 많은 14억명의 인구 보유국이니 사실상 비교대상 자체가 아니다. 중국에 이어 두번째로 많게 국경을 넘어 태국을 찾은 나라는 말레이시아로 연간 410만명이 다녀갔는데, 이 역시 태국과 국경이 맞닿아 있는 남부 국경거점도시 ‘핫야이’ 같은 곳을 육로를 통해 ‘싸다오, 싸뚠, 베똥, 쑤응하이꼴록, 빠당베싸 이민국’ 등을 통과한 숫자가 주를 이루기에 여행객이라기 보다는 승용차와 버스 등을 통한 1일 생활권역내 이동자 숫자가 태반을 차지하고 있다. 또한, 한국과 동률 3위로 180만 명의 방문객 수를 헤아리는 라오스 역시 ‘우돈타니’ 라는 국경거점도시를 오가며 ‘넝카이’ 이민국을 경유한 사람들이 대부분이다. 한편, 태국으로 이주해 각종 경제활동에 종사하며 체류중인 한인 수는 2만 여명을 넘어서고 있고 방콕과 치앙마이 거주 한인들의 SNS카톡방 커뮤니티 가입자만해도 근래들어 무려 3천여명을 넘어서고 있는 상황이다. 또한, 본국의 경제상황이 안좋다고는 해도 2018년 기준, 나라별 국격의 바로미터인 전세계 국가경제력에 있어서 우리나라는 세계은행 산출 GDP 순위 11위는 물론, 군사력에 있어서도 Global Firepower 순위 7위로 경제력과 군사력 모두 전세계 10대 국가의 반열을 점하고 있다. 그런데 어찌된 일인지 이러한 우리나라와 관련된 경제.외교문화적 거시지표들 또는 태국에 들이쏟아 부어대는 민간분야 여행객들의 태국사랑 열정에 수반되어 쓰여진 외화 지출 규모 상승세와는 달리, 근자에 들려오는 태국내 한인 위상 관련한 소식들이 그리 밝지만은 않다. 한인 여행객의 쑤완나품 공항 보안원에 대한 폭행 해프닝, 태국에 거점을 둔 온라인 도박단 조직원들간의 끊이지 않는 끔찍한 폭행과 살해 사건, 악어농장 관광객의 안전 불감증 등이 불러일으키는 갖가지 사건사고들이 이어지는 데다가, 한국의 양대 대기업은 제조라인을 부분적으로 인근 베트남으로 이전하고 있는 등 태국에 사는 한인으로서는 그리 반갑지 않은 소식들이 잇따르고 있으며, 그간 쌓여 온 태국인들의 한국민에 대한 호감도 역시 상승폭이 미진하기 그지없거나 혹은 역주행 상태에 있다는 느낌이 드는 요즘이다. 반면, 작년 7월 중국 관광객들에게서 벌어진 푸껫 유람선 참사와 쑤완나품 공항 안전요원과의 공항내 폭행시비 등과 관련해서는 총리와 부총리가 함께 사태 진정의 전면에 나섰으며, 3톤이 넘는 기네스북 등재 초대형 망고라이스(마무엉 카우 니야우)를 만들어 천여명이 넘는 중국인들을 초대한 대형파티에서 제공하는 등 양국간 우의를 과시하는 모습을 볼 때, 과연 이를 우리나라 대비 6배 가량의 관광객을 보내주는 나라에 대한 예우와의 격차라고만 보기에는 웬지 모를 씁쓸함을 금할 수 없다. 이와는 별개로 우리나라의 신남방정책이 다분히 세미나 개최나 구호성 움직임 이상의 진전을 보이지 않고 답보상태에 머물러 있는 상태에서 제대로 된 성과나 실적을 보이지 않는 반면, 일본과 중국은 기존에 닦여있는 전통적 우호관계를 기반삼아 태국의 ‘EEC(동부경제회랑, Eastern Economic Corridor)’와 ‘Thailand 4.0 개발 정책’과 같은 국가개발 프로젝트를 중국의 일대일로 정책과 연결하여 구체적으로 추진 중인데, 작년 말에 북경에서 열린 중.일.태 3국간의 협력강화 포럼에서 무려 52개에 달하는 삼자간 양해각서를 쏟아내며 기염을 토하고 있는 상황이다. 일본의 자본력과 중국의 사업추진력이 결합되어 태국과 인도차이나 주변국의 노동력을 결합한 3M(Money, Material, Man) 요소 협력차원의 대대적인 삼국연합 프로젝트를 벌이고 있는 셈인데, 이와 관련해 일본의 아베 총리는 ‘중국과 일본이 동남아에서의 영향력 경쟁에서 벗어나 기술력, 가격경쟁력, 네트워킹력 중 양국간의 강점을 살려 협력해 나갈 것’을 천명하는 등 소위 ‘일본이 돈대고 중국이 짓는다’를 현실화 하고 있다. 이는 다양한 산업분야에서의 선험적 기반을 가지고 아세안 국가들과의 경제교류를 통해 AEC(ASEAN Economic Community)와의 협력을 기반으로 한 신남방정책을 구현해 나가려는 행보를 내딛어야 할 우리나라 입장에서는 큰 위협이 아닐 수 없다. 이렇듯 동남아 경제력 2위 국가인 태국에서의 우리나라의 위상이 상당부분 평가절하되어 있고 일본과 중국에게 위협받고 있는 것이 현실이다. 그렇지만 일본과 중국에게 선점당한 지나간 과거사의 시장 장악력에 대해 한탄만 하고 있을 수는 없다. 지나온 세월의 녹록치 않은 여건 속에서도 나름 한국의 기업들과 체류 한인 그리고 정부차원에서 행해진 일련의 경제외교적 파종 작업이 한.태 수교 60년의 역사에 녹아들어 있으며 어느덧 묘목으로 자라나 있음도 주지의 사실이다. 그러니 이제는 그 묘목들을 보다 아름드리 키워서 과실을 거둬들이기 위한 작업에 모두가 떨쳐나서야 한다. 어느 종교의 가르침에서도 “남에게 대접 받고자 하는 대로 너희도 남을 대접하라“ 했고, “가는 정이 있으면 오는 정이 있다”는 우리의 속담도 있듯이, 한.태 60주년을 넘어서는 길목에서 그간의 세월에 들여 온 우리나라의 공덕이 엄연하고 그 바탕에는 태국에 뿌리를 내리고 체류해 살아 온 한인들의 노력이 깃들여 있음이다. 복잡하고 난해하게만 생각하려면 한이 없고, 어려울수록 기본으로 돌아가라(Back to basics)고 했다. 기업들은 목전의 얄팍한 상업적 이윤에만 너무 집착해 당장의 이익률 올릴 트레이딩에만 급급해 하지 말고 중장기적 안목에서 가시적인 대 태국 투자를 집행해 중장기적 성과를 노려야 하고, 정부 차원에서는 우리기업들이 진출할 때 장애요소가 되는 각종 규제성 사안 해소에 대한 외교적 노력을 기울여야 한다. 그 과정에서 현지 한인들도 힘을 합해 친태국적 정서를 함양해 나가면 태국의 기업과 정부의 마음이 더 한층 열려 나갈 것은 물론이고, ‘14억 인구가 겨우 연간 1천만명에 상당하는 여행객을 보내오는 것’ 대비 ‘인구 5천만명 남짓한 우리나라가 연간 170만명이나 태국을 찾아드는 한국인의 태국사랑’도 올 한 해 더욱 그 깊이있는 의미를 더해갈 것 아닌가 말이다.

[방콕세설] ‘칼퇴근 저녁이 있다는 동남아 해외취업론’의 우상과 이성

2019/02/19 20:06:10

[전창관의 방콕세설] ‘칼퇴근 저녁이 있다는 동남아 해외취업론’의 우상과 이성 어느 공중파 방송이 ‘한 달 200만원으로 귀족 부럽지 않게 사는 은퇴이민’을 운운하며 한국의 장년층 사회를 달구고, 극심한 취업난에 지친 청년들에게 “저녁이 있는 삶을 원하는 자, 동남아로 오라 !”고 떠들어대는 시리즈 기사가 언론 매체별로 다투어 보도되는가 싶더니, 급기야 ‘취업대란 헬조선 논란말고 동남아 취업으로 신남방 정책의 활로를 열자’라는 취지의 발언을 한 청와대 경제보좌관이 사퇴하는 사태마저 일어났다. 사실, 보도된 내용들이나 이번 청와대 고위 관료의 동남아 취업론 같은 논지가 일면 타당성이 없는 것은 아니다. 자국내 경제개발의 성장 파이가 일정수준에서 병목현상을 일으키면서 국내 인력의 해외진출 현상을 동반하는 것은 한 나라의 경제발전의 선순환 과정의 하나로 간주된다. 우리나라보다 한발 앞서 산업경제를 성장시킨 선진제국도 동일한 행보를 걸었으며, 이는 굳이 자국회사의 해외진출거점 파견근무에만 국한된 행보로 여겨질 사안이 아니며 교역상대국의 경제발전을 조력키 위한 산업한류 브레인의 해외파견 이라는 의미를 갖는다는 측면에서 일종의 글로벌 상생경제구축이라는 의미도 부여되는 일이다. 그렇지만 아무리 급하다고 ‘바늘허리에 실 매어 쓸 수는 없는 것’이고 국민 개개인을 각자도생의 길로 바다건너 내몰 수는 없는 것이다. 언론이나 관계부처 정부관료들 모두 ‘해외취업의 우상적 허상은 무엇이고, 이성적 실상은 무엇인지’를 실상에 맞게 파악하고 여론조성과 정책추진을 해야하는 이유가 거기에 있다. 도대체 언제적 귀족생활비용 200만 원 이야기인지 잘 모르겠지만, 동키호테가 창을 뽑아 들고 봉이 김선달과 함께 풍차를 향해 내달리는 어처구니없는 광경이 연상되는 ‘한 달 200만원 생활비 동남아 귀족설’의 허와 실에 대해서야 따로 이야기해 무얼 할까 싶으나, 국내 청년취업문제 해결책 중 하나일 수도 있는 젊은이들의 해외취업 진출을 유도하는 시각을 고작 <저녁이 있는 푸근하고 달콤한 삶이 여기에 있다>로 몰아대는 지나친 우상적 비유 기사들을 보면 걱정이 앞서지 않을 수 없다. 한국인의 해외 진출이 200만 명을 넘어섰다고도 하고, 대학 진학률은 세계 1위라고 하지만 대졸 취업률은 50 %를 훨씬 밑도는 한국적 실업문제를 타개하기 위한 방법론의 하나로서 해외취업과 동남아취업 진출이 갖는 매력도는 나름 그 의미가 지대하다. 그렇지만 동남아가 아메리카 신대륙이고 현지인들이 인디언이 아닌 바 에야 이런 지나친 선동적 ‘동남풍’은, 청년 조조(?)들을 제갈량의 ‘화공’의 불바다에 뛰어들게 할 수도 있고, 반면에 그들을 해외취업 적벽대전에서 승리한 청년 유비(?)가 되게 해 인생의 전환점을 맞이하게 할 수도 있을 것이기에 그 접근방법에 있어서 다방면의 고려가 필요하다. 국내 어느 일간지에 소개된 동남아에 취업한 26세의 여성청년 관련한 기사 내용을 예로 들어보면, “현지어를 하루 3~4시간씩 몇 개월 공부해서 일상회화가 어렵지 않은 수준이 되었고, 이후 동남아의 봉제완구 제조회사에 초봉 4,500만 원 정도에 입사해서, 4년 차에 한국 대기업 내지는 시중은행에 취업한 친구와 대등한 봉급 수준이 되었으며, 어엿한 4시 반 칼퇴근에 저녁이 있는 삶을 살게 되었기에 부모님을 포함한 가족들을 일 년에 두어 번 밖에 볼 수 없다는 점 외에는 모든 점이 아쉬움 없이 원활하게 느껴진다”고 하는데, 동남아 현지에서 어느 정도 실제로 생활해 본 사람들이라면 이런 류의 기사에 대해서는 가히 뭐라고 가타부타 언급할 여지나 필요성 조차 느껴지지 않을 지도 모른다. 국가간의 국민교육 수준 및 산업 인프라 경쟁력의 높낮이에 따라 발생하는 인적 유입과 교류는 경쟁우위 비교에 따라 발생하는 상호우위 보완과정에서 벌어지는 자연스런 현상이라 하겠으나, 마치 현지어 몇 달 배우고 동남아로 뛰쳐 나오면 어떻게든 좋은 직장과 여유로운 생활을 구가할 수 있는 것 같은 분위기로 현지생활에 대한 막연한 몽환적 사고를 갖게 하는 것은 금물이며, 이성적으로 현지생활의 득실과 문제점을 분석하고, 자신이 가진 장단점과 동남아 현지의 실상을 파악하는데 주력해야 한다. 자신이 가진 역량(Competency, Technology, Know-how)은 무엇이며, 그것이 현지의 취업시장 상황과 체계적으로 연동되어 움직일 수 있게 스스로가 최적화되어 있는지를 살펴보아야 하는 것 또한 당연지사다. 동남아 현지 채용시장에서 자신의 내재가치가 동남아 산업사회에서의 성과(Performance)로 나타날 외재적 가치기준은 무엇인지에 대한 선험 진출자의 고행담을 반면교사로 삼을 필요도 있을 것인데, 그 과정에서 자신과는 맞지 않는 현지생활과의 벽을 느낄 수도 있을 것이다. 여행으로 왔을 때 느껴지는 동남아 특유의 여유로움이 한국에서의 취업난에 허덕이던 생활 대비 여러 가지로 사뭇 호의롭게 느껴질 수도 있겠지만, 세상에 어디 공짜가 있던가 말이다. 이문화(Cross-Culture) 라는 복병과 청년들 개개인의 중장기적 라이프 사이클에서 비추어 볼 때 자신도 모르게 생길 수 있는 경력관리(Career Path)상의 괴리감은 또 다른 함정이 아닐 수 없다. 생각해 보자 ! 적벽대전에서의 동남풍’은, 제갈량이 치밀하게 화공전술을 갈고 닦은 노력과 준비된 승리를 만들어 내기 위해 밤낮으로 간절히 지성들여 갈구한 열정은 물론, 저기압을 동반한 온난전선 앞쪽에서는 동남풍이 불어온다는 것을 인지한 경험과 지략이 나은 결과물이다. 그저 난데없이 ‘동남쪽에서 불어 닥친 훈풍’에 편승해서 얻어진 승리가 아닌 것이다. 같은 관점에서 보면, 동남아 각 국가 별 교육환경과는 대별되는 산업지식을 소유한 우리나라 청장년층이 그 차별화된 경력과 내재한 선험적 지식을 가지고 동남아 인력 시장의 틈새(Niche Market)를 파고들어 현지 정착을 시도하는 것은 많은 효율이 부과될 수 있을 것이나, 지나치게 치열한 경쟁으로 레드오션화 된 국내 취업시장에서 벗어나려는 조건 반사적 행동으로 동남아를 그저 블루오션으로 보고 준비성없이 무조건 뛰쳐나가는 것은 어쩌면 삼국지의 조조처럼 무모하게 화공의 불바다에 뛰어드는 결과를 초래할 수 있다. 그렇기에 <동남아 해외취업 적벽대전>을 벌이고 싶은 청년취업 희망생들은, ‘꿩대신 닭’ 이라는 다소 뭉게구름 같은 피동적 돌파구 마련이나, 막연히 ‘저녁이 있는 삶’을 찾을 수 있다는 비현실적인 생각을 버리고, 현지에 대한 적응능력과 자신의 내재된 능력의 상대적 가치를 잘 판단할 줄 알아야한다. “세계는 넓고 할 일은 많다” 라는 어느 실패한 노 기업가의 말은 다분히 의미심장하기도 하지만, ‘돌다리도 두둘겨 보고 딛는 심정으로 살펴보아야 할 복병들’이 한 둘이 아니다. 해외에서 해야 할 일거리도 적잖은 세상이지만, 해외로 나가기 전에 생각해봐야 할 것과 준비해야 할 것이 더 많다. 누구도 대신 살아 줄 수 없는 이 세상의 절반이라는 자신으로부터의 목소리에 좀 더 귀 기울여 부화뇌동함 없이 동남아 취업 시장의 문을 두드려야 한다. ‘하늘은 스스로 돕는 자를 돕고, 진인사 대천명’ 이라고 했다. 동남아 취업전선에 나선 청년들은 태국에서 벌어지는 해외취업 적벽대전에서 패배한 조조가 될지 아니면 승리한 제갈량이 될 수 있을지를 ‘저녁이 있는 삶이 있다’는 동남아 태국의 산들바람(Thai Breeze)이 불어대는 열대 나뭇잎 사이로 오가는 분주한 사람들을 바라보며 진지하게 한번 생각해 볼 일이다. 또한, 정책 당국자들은 그들을 어떤 정책적 가이드 라인으로 이끌 것이며, 현지 진출 기업들은 그들을 어떻게 활용할지 고민해야만 한다. 이는 한국경제에 새로운 입김을 불어넣을 신성장엔진인 ‘신남방정책’의 교두보 마련과도 일맥상통하는 길이다.

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